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Cómo la señal de ayuda creada en Canadá ayudó a salvar la vida de una adolescente de North Carolina

Fuente: CBC News – Mark Gollom – Texto traducido de nota original en inglés.


Se cree que la adolescente de 16 años aprendió los gestos de la plataforma de redes sociales TikTok.


A una señal de socorro creada en Canadá, desarrollada conjuntamente por la Fundación de Mujeres Canadienses y una agencia de publicidad de Toronto, se le atribuye el mérito de haber ayudado a una adolescente desaparecida de Carolina del Norte. Esta adolescente fue rescatada por la policía después de usar el gesto de la mano para pedir ayuda.


La Fundación de Mujeres Canadienses y una agencia de publicidad de Toronto enfrentaron un dilema el año pasado mientras se preparaban para lanzar su campaña, Signal for Help, que desarrollaron para mujeres que enfrentan abuso doméstico.


"Es una pregunta que realmente debatimos desde el principio cuando lo lanzamos, que debería ser una señal secreta, debería ser algo que en realidad no es muy conocido, de modo que no sea conocida por los perpetradores?" dijo David Toto, presidente de la firma de publicidad Juniper Park \ TBWA.


"O debería ser conocido pase lo que pase porque, en cualquier caso, cuanta más gente lo sepa, mejor".


Optaron por lo último, una decisión que pudo haber ayudado a salvar la vida la semana pasada de una adolescente desaparecida de Carolina del Norte que fue rescatada por la policía después de usar el gesto de la mano. Se cree que se enteró de la señal de socorro después de que se volviera viral en la plataforma de redes sociales TikTok.


El gesto de la mano es simple

 



El gesto de la mano es simple: meta el pulgar en la palma, luego cubra el pulgar con cuatro dedos. Es una forma en que las mujeres que enfrentan abuso doméstico pueden transmitir un mensaje de ayuda durante una videollamada sin dejar un rastro digital, como un mensaje de texto o un correo electrónico.


"Fue realmente un alivio escuchar que esta joven pudo hacer esto y que la gente entendió lo que estaba sucediendo y que pudieron pedir ayuda en esa circunstancia", dijo Andrea Gunraj, vicepresidenta de participación pública de la Fundación de Mujeres Canadienses.


Pero el gesto se usó de otra manera el 4 de noviembre. Un automovilista en Kentucky se comunicó con la policía después de observar a una niña en un automóvil que parecía estar en peligro y estaba haciendo ese gesto con una mano de que necesitaba ayuda, el ayudante del alguacil del condado de Laurel, Gilbert. Acciardo le dijo a CBC News.


"No sabíamos lo que eso significaba. No teníamos idea de qué era la señal de TikTok. Pero obviamente el automovilista sí", dijo Acciardo.


La policía alcanzó al vehículo y arrestó al conductor. James Herbert Brick, de 61 años, fue acusado de encarcelamiento ilegal: en primer grado y posesión de material que retrata la actuación sexual de un mayor de 12 años, pero menor de 18. La adolescente de 16 años, que había sido reportada como desaparecida en Asheville, Carolina del Norte, viajó con el sospechoso a Kentucky, dijo Acciardo.


Los informes de violencia doméstica por parte de la pareja íntima continúan aumentando durante la pandemia.


"Obviamente, él pensó que ella estaba saludando a las personas y no lo estaba. Ella estaba usando esa señal, la señal de TikTok, para significar, 'Estoy en peligro'", dijo el oficial.


"Gracias a Dios que había un automovilista que interpretó eso, llamó al 911", dijo. "Fue una resolución maravillosa". Acciardo agregó: "No sabemos qué iba a hacer este tipo, pero sentimos que le salvamos la vida a la joven".


La pandemia provocó un aumento en los informes de violencia doméstica


La campaña Signal for Help se lanzó el año pasado, impulsada por el aumento de los informes de violencia doméstica durante la pandemia de COVID-19. Con el encierro, las personas tenían un mayor riesgo de quedar atrapadas en casa con personas abusadoras, dijo Gunraj. Pero también estaban haciendo un mayor uso de las videollamadas. "Así que esos dos factores juntos hicieron que un simple gesto con una mano que se podía usar sin dejar un rastro digital fuera muy útil en una situación en la que alguien podría estar atrapado en un hogar violento", agregó Gunraj.


Para encontrar el gesto correcto, se inició una investigación sobre diferentes movimientos, otras señales con las manos y lenguajes de signos internacionales, escribió Graham Lang, director creativo de Juniper Park \ TBWA, en mayo en el Little Black Book, un sitio web que se enfoca en noticias publicitarias. "Era fundamental que lo que fuera que creamos fuera único y diferente, para no causar confusión entre idiomas y culturas”


Una metáfora de estar atrapado


Lang dijo que la Fundación y la agencia necesitaban desarrollar una señal que pudiera hacer una persona mientras sostenía un teléfono, y un gesto con una mano era la solución.


"Nos llegó a partir de la idea de meter el pulgar como metáfora de estar atrapado", escribió. Luego, transmitieron la señal propuesta por múltiples expertos en los campos del lenguaje de señas, la violencia doméstica y la igualdad de género para asegurarse de que transmitiera adecuadamente su mensaje, escribió Lang.


En el caso de la adolescente desaparecida de Carolina del Norte, un automovilista que reconoció la señal llamó inmediatamente al 911. Pero esa no es necesariamente la intención de la campaña, dijo Toto. "El propósito era que los socorristas o las personas que reconocieran las señales preguntaran directamente: '¿Qué necesitas?, ¿Cuál es el mejor curso de acción?'", agregó.


Gunraj dijo que han recibido algunas llamadas de otras situaciones en las que las personas vieron la señal y pudieron responder, hacer un seguimiento y asegurarse de que la persona estaba recibiendo el apoyo que necesitaba. "Pero soy muy consciente del hecho de que estas cosas rara vez salen a la luz en una conversación pública", dijo. "Así que puedo imaginar que se usa con mucha más frecuencia de lo que nunca volvería a nosotros, nunca se hablaría de él y ciertamente sería noticia".


SOBRE EL AUTOR

Mark Gollom es un reportero de CBC News con sede en Toronto. Cubre la política y los asuntos actuales de Canadá y Estados Unidos.

Ver la nota en inglés: https://www.cbc.ca/news/canada/canada-distress-signal-teen-north-carolina-kentucky-1.6241242

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